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VALENCIA ADICCIONES ®: QUIEN CAUSÓ LA CRISIS DE OPIÁCEOS

03 marzo 2018

QUIEN CAUSÓ LA CRISIS DE OPIÁCEOS


¿Quién o qué causó la crisis de opiáceos a la que se ve sometida Estados Unidos?

La crisis de opiáceos se ha apoderado de los Estados Unidos mucho antes de que el presidente Trump lo declarara una emergencia de salud pública a fines del año pasado. 

Las muertes por opiáceos se han cuadruplicado desde 1999, matando a más de 42,000 personas en 2016, según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). La epidemia de opiáceos ahora se considera la crisis de sobredosis de drogas más letal en la historia de Estados Unidos, y la fuerza impulsora detrás de las sobredosis de drogas es ahora la principal causa de muerte entre los estadounidenses menores de 50 años.

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¿Cómo comenzó esto?

Comenzó a finales de la década de 1990, cuando los médicos y proveedores de atención médica comenzaron a enfrentar presiones para tratar el dolor crónico de manera más agresiva. Los defensores comenzaron a alentar a los médicos a tratar el dolor como un "quinto signo vital" y recomendaron el uso a largo plazo de los opioides, como OxyContin (oxicodona), para todos los dolores crónicos. 

Al mismo tiempo, las compañías farmacéuticas comenzaron a comercializar estos medicamentos a proveedores médicos como no adictivos o dañinos. Como resultado, los médicos comenzaron a recetarlos a mayor velocidad. De acuerdo con el CDC, en 2015, se recetaron opiodes suficientes para medicar a toda la población estadounidense durante tres semanas consecutivas. 

Pero los opiáceos son altamente adictivos, y los estudios muestran que los pacientes que recibieron recetas de mayor duración, como una semana o un mes, tenían más probabilidades de volverse adictos.

Los opioides fueron cada vez más utilizados por las personas a quienes fueron recetados. Además, aproximadamente la mitad de los que usaron mal los opioides recetados obtuvieron los medicamentos de familiares y amigos sin receta médica, de acuerdo con la Encuesta Nacional sobre Consumo de Drogas y Salud.

Los médicos también han sido criticados por prescribir en exceso: ya sea prescribiendo recetas cuando no eran necesarias o prescribiendo recetas que cubrían un suministro de una semana cuando unas pocas píldoras serían suficientes.

¿Por qué esto se convirtió en una crisis?

Con el tiempo, los opiáceos recetados se volvieron más difíciles de obtener legalmente, principalmente debido a los esfuerzos para tomar medidas enérgicas contra la prescripción excesiva y la mejora de los esfuerzos de aplicación de la ley. Buscando alternativas u opciones más baratas, algunos recurrieron a la heroína o al mercado negro de fentanilo.

El fentanilo es un analgésico muy potente, de 30 a 50 veces más potente que la heroína y de 50 a 100 veces más potente que la morfina, utilizado por los pacientes para aliviar el dolor crónico grave. En los últimos años, sin embargo, ha sido fabricado ilícitamente y vendido en las calles.

De 2010 a 2015, las muertes anuales por sobredosis de opioides aumentaron casi un 57 por ciento, en gran parte debido al aumento en el uso de fentanilo y otros opioides sintéticos.
De las 42,000 muertes por sobredosis de opiáceos en 2016, 19.400 se relacionaron con opioides sintéticos, convirtiéndolos en los opioides más mortales por primera vez en la historia.

Casi el 80 por ciento de los estadounidenses que ahora usan heroína informaron haber usado mal los opioides con receta previamente, aunque solo una pequeña parte de las personas que usan analgésicos cambian a la heroína.

En respuesta, recientemente ha habido un impulso para acceder al tratamiento de la adicción, incluido el tratamiento asistido por medicamentos, como la metadona y la buprenorfina.

¿Cómo ha respondido el gobierno federal?

La Ley de Adicción y Recuperación Integral (CARA) aprobada en 2016 fue la legislación federal más costosa hasta la fecha para los servicios de apoyo a la adicción, y designó $ 80 millones para avanzar y mejorar el acceso a servicios de apoyo de tratamiento y recuperación en todo el país.

Un grupo de senadores bipartidistas esperan continuar con CARA 2.0, que establecería un límite de prescripción inicial de tres días para los opioides en el tratamiento del dolor agudo. Su objetivo es aumentar la disponibilidad del tratamiento y destinar más dinero a la epidemia.

En el lado de la Cámara, el presidente del Comité de Energía y Comercio, Greg Walden (R-Wash.), espera aprobar el fin de semana del Día de los Caídos ocho proyectos de ley de seguridad y seguridad del paciente, para combatir la epidemia, incluyendo uno que le daría poder a la DEA para detener la “marea” del fentanilo.

El acuerdo presupuestario de dos años que el Congreso aprobó a principios de este año incluyó $ 6 mil millones en fondos para lidiar con la crisis este año y el próximo.

A fines del año pasado, el presidente Trump declaró que la crisis era una emergencia de salud pública y su propuesta de presupuesto para 2019 incluye $ 17 mil millones para enfrentar la epidemia de opiáceos.

Por último, recientemente, en una reunión que se celebra anualmente en la Casa Blanca para tratar este tema, el presidente Trump ha insinuado endurecer las penas, sugiriendo la pena capital para aquellos que se lucran y comercian con estas sustancias, equiparando la falta por tráfico de estupefacientes a la de homicidio o asesinato.

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