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VALENCIA ADICCIONES ®: CÓMO ACTÚA LA COCAÍNA

24 de octubre de 2016

CÓMO ACTÚA LA COCAÍNA

En la a profundidad del cerebro existen un conjunto de estructuras llamadas "sistema límbico". El sistema límbico contiene el denominado "circuito de recompensas" del cerebro. El circuito de recompensas conecta varias de las estructuras cerebrales que controlan y regulan nuestra capacidad de sentir placer. Sentir placer nos motiva a repetir los comportamientos. Cuando se activa el circuito de recompensa, cada célula individual en el circuito transmite ciertas señales eléctricas y químicas (a través de los denominados neurotransmisores). El pequeño espacio entre las células de envío y recepción se llama sinapsis

En el circuito de recompensa, las neuronas dopaminérgicas liberan el neurotransmisor dopamina. Las moléculas de dopamina son liberadas pues a través de la sinapsis y se vinculan con proteínas llamadas "receptores de dopamina" en la superficie de la célula receptora. Cuando la dopamina se une al exterior de la receptor de dopamina esto hace que las proteínas unidas a la parte interior de los receptores lleven la señal hacia adelante dentro de la célula. Algunas moléculas de dopamina volverán a entrar en la célula mediante el envío de los "transportadores de dopamina" y pueden ser re-lanzadas. Cuando se encuentra una recompensa, la célula pre-sináptica libera una mayor cantidad de dopamina en una explosión repentina. los transportadores de dopamina entonces eliminan rápidamente el exceso de la misma. La dopamina en respuesta a los aumentos repentinos de las recompensas naturales ayudan al cerebro a aprender y adaptarse a un mundo complejo. Sin embargo, las drogas son capaces de secuestrar este proceso y esto contribuye a comportamientos poco saludables y sus consecuencias, como las adicciones.


Cuando alguien utiliza cocaína, la droga se introduce rápidamente en el cerebro donde bloquea de forma contundente los transportadores en la célula presináptica. Dado que la dopamina no puede volver a entrar en la célula presináptica, comienza a acumularse en la sinapsis donde puede alcanzar niveles anormalmente altos y permanecer allí mucho más tiempo de lo habitual. La célula post-sináptica se encuentra entonces hiper-activada y esto es lo que produce una sensación de elevada euforia. Esto crea una poderosa asociación entre la cocaína y el placer y hace que una persona quiera repetir la experiencia de tomar la cocaína. Como con otras drogas, el uso repetido de la cocaína puede causar cambios a largo plazo en los circuitos de recompensa en el cerebro, lo que puede llevar a la adicción. El circuito de recompensa eventualmente se adapta al exceso de dopamina que es producido por la droga. Como resultado, las personas toman dosis más potentes y más frecuentes para alcanzar el mismo efecto y sentir el alivio de la abstinencia inicial. 

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Fuente: NIDA, DRUGABUSE.GOV


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